什么是动脉硬化?

动脉是人体重要的血管系统,我们的血液通过动脉而到达身体各个部位,提供营养、和氧气。动脉硬化,也就是动脉管壁变厚变硬,失去弹性及管腔缩小。动脉硬化轻度可能没有明显异常,随着疾病进展,会影响血液的流动,进而出现供血不足等各种表现。
动脉硬化有哪些类型?
动脉硬化有小动脉硬化、动脉中层硬化、动脉粥样硬化等各种类型,但动脉粥样硬化是最常见、最重要的一种类型,也最具有临床意义,对心血管系统的影响也最大,所以我们常说的动脉硬化也指的是动脉粥样硬化,同时,下文所说的动脉硬化均指动脉粥样硬化(动脉粥样硬化特点是动脉内膜下存在脂质斑块,我们常规体检看到的报告中提到的动脉斑块就是粥样硬化)。
动脉硬化常见吗?
动脉硬化本身是跟年龄相关的,也就是说每个人随着年龄增长,每个人都会出现(只不过该病进展缓慢,病程长达数十年,在没有导致靶器官明显缺血前无任何临床症状,所以很难发现)。
目前认为动脉硬化可能从儿童期就开始慢慢发展了,随着年龄增加而逐渐进展。同时,在一些危险因素的刺激下,比如高血压,会进一步加重动脉硬化的发展,临床多见于 40 岁以上的中老年人。所以说,每个人都应该尽可能地进行干预,延缓动脉硬化的进展,详细下文会提到。
动脉硬化可以出现在哪些血管?
动脉血管遍及我们全身所有器官,所以动脉硬化可以累及全身各处的血管,不同血管的动脉硬化导致不同的临床状况,比如心脏血管动脉硬化叫冠状动脉粥样硬化性心脏病(简称冠心病),脑血管动脉硬化导致脑卒中,肾动脉动脉硬化会导致肾动脉狭窄,颈动脉动脉硬化会出现颈动脉斑块及狭窄等。

动脉硬化有哪些症状?

动脉硬化几乎每个人一生中都会经历,在动脉硬化早期阶段,可以没有任何临床表现,随着动脉粥样斑块的增大,血管狭窄程度的加重,会出现相应的临床表现。症状轻重主要取决于血管病变部位及受累器官的缺血程度,也就是不同血管受累会出现不同的临床表现,比如:
  • 主动脉直径粗,一般来讲粥样硬化不会引起供血问题,通常无症状;但随着病情发展,会出现主动脉瘤,这时候就有破裂风险;内膜病变严重可导致主动脉夹层,一旦出现症状则可能危及生命。

  • 冠状动脉硬化者,若管径严重狭窄,就会有胸痛、胸闷、气促、乏力、心悸等心肌缺血表现,甚至会发生心肌梗死,甚至猝死。

  • 脑动脉硬化可引起头晕、头痛、记忆力减退等症状,导致脑缺血、脑萎缩,或造成脑出血等疾病。

  • 眼底动脉硬化会导致视力减退、眼底出血。

  • 肾动脉粥样硬化会引起夜尿增多、高血压,严重者可有肾功能不全。

  • 下肢动脉粥样硬化可出现患肢疼痛、间歇性跛行。

  • 动脉硬化会造成哪些严重后果?危及生命吗?
    动脉硬化本身早期没有任何表现的,但发展到一定阶段,比如引起冠心病、脑卒中等,这时候就会出现急性心肌梗死、脑出血等严重疾病,严重危及患者生命,尤其是冠心病是目前最常见的引起心源性死亡的疾病。
    同时,一般早期病变常规检查是发现不了的,一旦能发现和诊断动脉硬化,说明就已经发展到了一定程度,应该去医院就诊,让专业医生评估危险性及是否需要治疗、如何治疗。

    为什么会发生动脉硬化?

    动脉血管,如同日久生锈的水管一样,人体血管随着年龄的增长也会不断老化。大、中动脉内层和中层的血管膜出现不同程度的增厚、硬化,血管内膜变得不光滑,若进一步伴有脂类物质的沉积就会进展成为动脉粥样硬化。同时,在一些危险因素的作用下,比如高血压,更会加速动脉硬化的发生。
    不过动脉硬化,可能需要十几年甚至几十年的时间,而一旦血管出现硬化、内膜不光滑,导致粥样斑块可能只需要几年甚至几个月的时间,因此年龄增长导致血管硬化是造成动脉粥样硬化的最主要原因。
    动脉硬化无法避免,哪些因素会加速动脉硬化的发展?
    动脉硬化最大的因素是年龄,这个我们无法改变,只能接受;但还存在一些我们可以控制的因素,这些因素会加速动脉硬化的发展,主要包括:高血压、高血脂、高血糖(糖尿病)、吸烟、肥胖、极少进行体力活动、紧张焦虑等心理方面,这些因素如同机器马达一样,让本应该需要几十年才发生的动脉硬化,会大大提前发生,这也是近年来动脉硬化性疾病逐渐年轻化的重要因素。所以,我们要从这些方面多注意,延缓动脉硬化发展。
    动脉硬化会遗传吗?
    动脉粥样硬化在家族中有聚集发生的倾向,是有一定遗传性的。但这种遗传不是我们简单的理解,父母有,子女一定有,只是说如果父母有,子女发生的风险明显高于正常人。
    而且目前认为是多基因相关,也可能与基因对其他疾病,如肥胖、高血压、血脂异常和糖尿病等的影响有关。
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